Ilmu Kimia di Balik Semangka

Semangka adalah buah musim panas yang populer dan menyegarkan. Ada juga banyak ilmu kimia yang menarik di belakang semangka, mulai dari warna daging buah dan kompleksitas aroma semangka, hingga kisah tentang semangka yang meledak di China, dan bahkan klaim bahwa mereka dapat memiliki efek mirip viagra. Pada artikel ini membahas masing-masing molekul dan molekul di belakangnya.

Di mulai dengan warna, semua orang kenal dengan warna daging semangka merah muda yang terang. Tentu saja, ada beberapa varietas semangka yang sebenarnya tidak menunjukkan pewarnaan ini, tapi ini adalah semangka merah jambu yang sejauh ini paling populer. Penyebab pewarnaan ini adalah zat kimia yang disebut lycopene atau  likopen.

Sruktur Kimia Likopen

Likopen adalah pigmen karotenoid, seperti beta-karoten (senyawa yang memberi warna oranye padawortel ). Senyawa likopen ini juga ditemukan pada tomat, dan bertanggung jawab atas warna merahnya. Semangka sebenarnya mengandung lycopene yang lebih tinggi daripada tomat, pada semangka dapat berisi hingga diperkirakan 72 mikrogram likopen per gram, sementara maksimum tomat mentah diperkirakan 42 mikrogram per gram. Likopen telah dikaitkan dengan berbagai manfaat kesehatan, meskipun bukti ilmiah untuk sebagian besar saat ini bertentangan atau terbatas.

Aroma semangka, di sisi lain, telah diteliti secara luas. Ini mungkin sebagian disebabkan oleh rasa semangka yang sangat sulit untuk diproduksi secara artifisial, dan sejumlah penelitian telah mencoba untuk menentukan molekul yang tepat yang berkontribusi pada aroma dan rasanya. Molekul aroma diproduksi sebagai akibat dari semangka yang dipotong, pada saat tersebut, semangka akan melepaskan enzim dari sel-sel dalam buah, yang pada gilirannya membantu oksidasi asam lemak menjadi senyawa yang aroma.

Pandangan pada komponen utama aroma semangka telah perbedaan selama bertahun-tahun. Studi awal menunjukkan bahwa pembuat aroma utama adalah alkohol C6 dan C9. khususnya (Z, Z) -3,6-nonadien-1-ol, yang disarankan sebagai senyawa utama yang berkontribusi terhadap aroma, dan memiliki bau yang digambarkan secara individu sebagai ‘kulit semangka’. Alkohol dicurigai karena konsentrasinya yang relatif tinggi, Namun, mereka juga memiliki nilai ambang bau yang lebih tinggi (tingkat di mana mereka dapat dideteksi oleh hidung manusia) daripada beberapa senyawa lain dalam campuran aroma.

Saat ini muncul gagasan bahwa itu adalah aldehida C6 dan C9 yang memberi kontribusi utama pada aroma semangka. Mungkin para peneliti sebelumnya gagal menyadari hal ini, karena mereka mengumpulkan senyawa tersebut dalam jangka waktu yang lama, di mana ada tindakan enzimatik mengubah aldehida menjadi alkohol. Para ilmuwan sekarang berpikir bahwa (Z, Z) -3,6-nonadienal adalah pemberi aroma semangka utama, dan beberapa aldehid lainnya juga berkontribusi. Salah satunya adalah (Z) -3-hexenal, senyawa yang sama sebagian besar bertanggung jawab atas bau rumput segar, membantu menjelaskan mengapa banyak orang dapat menemukan dua aromanya serupa.

Meskipun (Z, Z) -3,6-nonadienal mungkin merupakan senyawa yang memberi semangka banyak aroma dan bumbu khasnya, sayangnya mudah dipecah, yang membatasi potensinya untuk digunakan sebagai penyedap buatan. Upaya untuk menghasilkan ester yang serupa secara struktural yang mungkin memberi aroma dan rasa serupa juga tidak berhasil sampai saat ini, jadi sepertinya tidak ada masalah perasa semangka standar yang segera hilang dalam waktu dekat.

Kimia semangka telah membuat berita karena sejumlah alasan. Salah satunya adalah efek yang diinginkannya seperti viagra, dengan beberapa situs web bahkan menyebutnya sebagai ‘viagra alam’. Alasan kimiawi adalah bahwa semangka mengandung kadar citrulline yang layak, yang dimetabolisme menjadi arginin dalam tubuh. Arginine adalah asam amino yang terlibat dalam sintesis oksida nitrat dalam tubuh, yang pada gilirannya terkait dengan pelebaran pembuluh darah. Hal ini dilakukan dengan meningkatkan kadar guanosin monofosfat siklik (cGMP).

Sekarang, viagra bekerja dengan memecah enzim (phosphodiesterase type 5) yang bertanggung jawab untuk mendobrak cGMP. Semangka tidak memiliki efek pada enzim ini, jadi menyatakannya sebagai alternatif alami viagra tidak akurat. Selain itu, meski semangka memang memiliki efek khusus organ, kita harus makan banyak semangka untuk meningkatkan kadar arginine kitasecara signifikan, dan tidak ada bukti bahwa arginine dengan sendirinya akan meningkatkan kemampuan seseorang untuk mendapatkan ereksi.

Kisah menarik dari ilmu kimia di semangka yang lebih lucu lainnya menimpa berita tersebut di tahun 2011. Petani di Tiongkok Timur dihadapkan pada pemandangan lucu yang terdengar dari hamparan semangka yang secara spontan meledak dalam waktubeberapa hari. Ternyata, kemungkinan besar karena penyalahgunaan bahan kimia pemercepat pertumbuhan, forchlorfenuron.

Forchlorfenuron disetujui untuk digunakan pada buah kiwi, anggur dan kismis di AS, dan sementara penggunaannya benar-benar aman, tidak dianggap tepat untuk digunakan pada semangka. Alasan untuk ini adalah bahwa hal itu menyebabkan buah berbentuk aneh, dan juga menyebabkan biji menjadi putih. Diperkirakan para petani China menggunakan terlalu banyak zat kimia pertumbuhan pada semangka mereka, dan pada waktu yang salah sepanjang tahun, selama periode yang sangat basah. Mereka juga menggunakannya pada semangka yang sangat tipis, sehingga semua faktor ini membuat nasib akhir tanaman mereka dapat diprediksi dengan suram

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *