Ilmi Kimia di Balik Pembersihan Tumpahan Minyak di Laut

Pada 5 Oktober 2011, kapal kargo Rena kandas di Astrolabe Reef. Kapal itu membawa 1700 ton bahan bakar minyak mentah dan sekitar 200 ton solar di tank-tanknya. Lebih dari 360 ton bahan bakar minyak kentall tumpah ke laut. Ini mengancam satwa liar burung laut dan garis pantai di Bay of Plenty.

Minyak mentah dari Rena. Kargo minyak mentah dari Rena ketika akan berlabuh di Astrolabe Reef.

Respon langsung terhadap tumpahan minyak Rena adalah menggunakan dispersan minyak. Aplikasi dispersant menggunakan Corexit 9500 dimulai pada 6 Oktober tetapi ditangguhkan seminggu kemudian ketika hasil terbukti tidak meyakinkan. Pakar lingkungan memperingatkan bahwa zat pendispersi mungkin lebih berbahaya dan kurang bagus untuk kehidupan laut.

Corexit 9500
Maritime New Zealand (MNZ) sebelumnya telah menguji berbagai dispersan minyak dan mengidentifikasi Corexit 9500 sebagai yang paling efektif. Meskipun uji coba lapangan awal menunjukkan Corexit 9500 mendispersikan minyak segar dengan cepat, aplikasi ke minyak di laut tidak seefektif yang diantisipasi. Secara khusus, itu tidak efektif pada minyak yang sudah lapuk (di laut selama lebih dari 3-4 jam).

Apa itu pendispersi dan bagaimana cara kerjanya?

Pendispersi minyak  bekerja dengan cara yang sama seperti cairan pencuci piring. Keduanya terdiri terutama dari molekul surfaktan, ini adalah molekul yang memiliki kepala hidrofilik (Suka air) yang tertarik pada molekul air dan ekor hidrofobik (Membenci air) yang menolak air dan sekaligus menempelkan dirinya sendiri ke minyak dan lemak. Hasil dari kekuatan yang berlawanan ini adalah bahwa minyak dipecah menjadi tetesan kecil yang tersuspensi dalam air.

Memecah minyak di laut menjadi tetesan minyak memungkinkan mereka untuk tersebar ke lautan yang mendasari oleh aksi gelombang. Diharapkan bahwa bakteri yang terjadi secara alami kemudian akan mengkonsumsi droplet dan dispersan akan cepat terurai.Pendispersi biasanya diterapkan pada minyak di atas air dengan menyemprot dari permukaan kendaraan atau dengan menerapkan dari pesawat terbang kecil atau helikopter kecil.

Masalah dengan pendispersi
Para ilmuwan internasional berpendapat bahwa, meskipun pendispersi modern kurang beracun daripada yang di masa lalu, pendispersi membantu menyebarkan minyak lebih luas ke lingkungan. Pendispersi membantu menghentikan sejumlah besar pantai yang mengotori minyak dan melapisi hewan yang tinggal di permukaan, tetapi hewan di dasar laut akan mengalami lebih banyak polusi. Tetesan minyak yang mencapai dasar laut cenderung berukuran sama dengan partikel makanan untuk organisme penyaringan-penyaringan. Para ilmuwan lingkungan mengatakan itu adalah pekerjaan yang buruk hanya mempertaruhkan satu spesies untuk spesies lainnya.
 

Banyak ilmuwan lingkungan juga prihatin tentang toksisitas yang melekat pada pendispersi. Beberapa berpendapat bahwa pendispersi itu sendiri bisa beracun, beberapa setidaknya sama beracunnya dengan cairan pencuci piring  dan bisa lebih berbahaya bagi lingkungan daripada minyak itu sendiri. Ada potensi pendispersi untuk bioakumulasi dalam makanan laut. Konsensus umum, bagaimanapun, adalah bahwa ada kelangkaan studi tentang dampak penyebaran, sehingga efek jangka panjang benar-benar tidak diketahui.

Metode lain untuk membersihkan minyak
Pembersihan tumpahan minyak dengan Boom dan skimmer

Selain dispersan kimia, ada metode kunci lain untuk membersihkan tumpahan minyak laut.
1. Boom dan skimmer : Boom mengandung minyak sehingga skimmer dapat mengambilnya. Boom adalah hambatan mengambang yang ditempatkan di sekitar minyak atau apa pun yang membocorkan minyak. Skimmers bisa berupa perahu, mesin hampa udara, spons atau tali penyerap minyak yang skim menumpahkan minyak dari permukaan air di dalam boom.

2. Biarkan minyak saja : Beberapa ilmuwan berpendapat bahwa tumpahan minyak harus dibiarkan membubarkan secara alami. Tumpahan minyak terdispersi oleh proses fisik alami di lingkungan berenergi tinggi – di mana angin kencang, arus dan gerakan gelombang membantu memecah minyak. Namun, minyak yang mencapai lingkungan berenergi rendah terkubur dalam sedimen dan dapat bertahan selama beberapa tahun.

3. Pembakaran in situ : Tumpahan minyak baru dinyalakan saat masih mengambang di air.

Pendispersi, boom, dan skimmer adalah metode yang paling sering digunakan untuk membersihkan tumpahan minyak laut. Semua metode memiliki kelebihan dan kekurangan. Efektivitasnya tergantung pada situasi, jumlah dan jenis minyak, arus dan arus laut dan cuaca. Beberapa metode bisa berbahaya bagi lingkungan. Agen pembersih minyak harus membuat keputusan tentang keamanan bahan kimia yang digunakan dalam air seperti dispersan Corexit 9500

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *