Asam Format Bahaya dan Kegunaannya di Alam dan Manusia

Asam Format Merupakan Bahan Kimia Yang Menarik dan Berguna
Asam format adalah zat kimia yang menjengkelkan dalam racun yang disemprotkan dari beberapa spesies semut dan sekresi yang dilepaskan dari beberapa hewan penyengat. Asam format Ini berbahaya pada konsentrasi tinggi, namun pada konsentrasi rendah, ini sangat berguna. Manusia menggunakan asam format sebagai pengawet makanan, karena merupakan zat antibakteri. Asam format juga digunakan untuk mengobati hama, menghasilkan makanan dan kosmetik dan untuk membantu berbagai proses industri terjadi.

Semut ini mengeluarkan asam format sebagai mekanisme pertahanan

Tubuh kita membuat sejumlah kecil asam format dari metanol yang kita konsumsi, menghirup atau menghasilkan. Beberapa metanol yang diproduksi di dalam tubuh terbuat dari aspartame. Tubuh mengubah aspartame menjadi asam aspartat, fenilalanin dan metanol. Metanol kemudian diubah menjadi asam format. Peneliti mengatakan bahwa asam format dalam tubuh kita umumnya terlalu encer untuk menjadi berbahaya.

Struktur dan Sifat Asam Format
Asam format adalah anggota keluarga asam karboksilat yang paling sederhana dan juga dikenal sebagai asam metanoat. Rumus molekulnya adalah HCOOH. Molekul ini terdiri dari gugus karboksil (COOH) dengan atom hidrogen yang dilekatkan. Dalam gugus karboksil, atom karbon memiliki ikatan rangkap yang bergabung ke atom oksigen dan satu ikatan bergabung ke gugus hidroksil (OH).

Rumus Kimia Asam Format


Asam format dapat dibuat secara sintetis di laboratorium. Di alam itu biasanya ada dalam bentuk cairan tak berwarna. Cairan ini membeku pada suhu 8,3 derajat celcius (46,9 derajat Fahrenheit) dan mendidih pada 100,7 derajat celcius. (213,3 derajat Fahrenheit). Ini memiliki bau yang kuat dan sering digambarkan memiliki bau “menyengat”.

Asam Format pada Semut
Asam format berasal dari kata dari “formica”, nama latin untuk semut. Seorang ahli biologi Inggris bernama John Ray adalah orang pertama yang mengisolasi asam dari semut. Pada tahun 1671 ia menyaring tubuh semut yang mati untuk mengekstrak asam, yang akhirnya diberi asam format.

Semut Rangrang


Semut menggigit untuk melindungi diri mereka sendiri atau untuk menyerang makhluk lainnya. Mereka memegang korban mereka dengan rahang bawahnya (rahang). Beberapa spesies semut kemudian menyengat korban. enyengat terletak di ujung perut dan menyuntikkan sekresi racun. Selain menyengat, beberapa spesies semut melepaskan semprotan racun dari ujung perut mereka. Racun ini mengandung asam format. Ada beberapa semut menggigit tapi tidak menyengat atau menyemprot bahan kimia beracun.

Asam Format dalam Tanaman Jelatang atau Stinging Nettle (Urtica dioica)
Daun dan batang jelatang yang menyengat ditutupi rambut berongga dan menyengat yang memiliki dinding yang terbuat dari silika. Saat rambut disentuh, ujungnya terlepas, memperlihatkan struktur seperti jarum yang menempel pada kantong racun di dasar rambut. Jarum itu kemudian menyuntikkan racun ke kulit korban.

Tanaman Jelantang (Urtica dioica)

Racun dari banyak jelatang yang menyengat mengandung asam format, walaupun para ilmuwan telah menemukan bahwa bahan kimia lain juga ada. Bahan ini mungkin berkontribusi pada sengatan yang menyakitkan. Bahan kimia tambahan meliputi asetilkolin, serotonin dan histamin. Histamin adalah zat yang dilepaskan ke aliran darah kita dari sel mastosit selama reaksi alergi. Histamin menyebabkan peradangan, pembengkakan dan kemerahan. Rambut yang menyengat dari beberapa jelatang mengandung asam oksalat dan asam tartarat, bukan campuran yang mengandung asam format.

Kegunaan Asam Format
Karena asam format adalah zat antibakteri, zat ini sering ditambahkan ke pakan hewan ternak untuk mencegah pertumbuhan bakteri. zat ini juga kadang-kadang digunakan sebagai pengawet makanan manusia. Asam format juga digunakan untuk menciptakan rasa buatan untuk makanan dan minuman dan aroma buatan untuk parfum. Selain itu, asam format digunakan dalam penyamakan kulit, dalam pengolahan tekstil dan kertas dan dalam konversi lateks dari pohon karet menjadi karet.
Beberapa burung menempatkan semut hidup di antara bulu-bulunya, sebuah perilaku yang dikenal sebagai anting. Semut sangat sering, tapi tidak selalu semut hewan dari anggota subfamili formicinae juga ada . Ilmuwan belum tahu kenapa burung menggunakan semut. Menurut satu teori, asam format yang dilepaskan oleh semut membunuh tungau yang menyerang kulit burung. Manusia menggunakan asam format untuk tujuan yang sama, yaitu asam formiat digunakan untuk membunuh tungau varroa dan trakea yang menyerang sarang lebah madu yang menyerang lebah.
Asam formiat digunakan untuk membunuh tungau varroa dan trakea yang menyerang sarang lebah madu yang menyerang lebah.

Bahaya Asam Format
Bahaya asam format bergantung pada konsentrasinya. Pada konsentrasi yang lebih tinggi, asam format bersifat korosif, memiliki bau yang kuat dan menghasilkan asap berbahaya. Bahan ini menghasilkan luka bakar dan lecet pada kulit dan melukai mata dan selaput lendir di mulut, tenggorokan dan sistem pernapasan. Menghirup asam formiat pekat membuat sulit bernafas. Menelan asam pekat menyebabkan magh parah (luka) muncul di saluran pencernaan sekaligus rasa sakit dan mual. Paparan asam format yang berkepanjangan dapat menyebabkan kerusakan hati atau ginjal.

Produksi Asam Format dari Methanol
Metanol dibuat di dalam tubuh kita dari proses metabolisme normal. Asam format juga memasuki tubuh dari buah dan sayuran dan jus. Selain itu, manusia menghasilkan metanol serta asam aspartat dan fenilalanin dari pemecahan aspartam, pemanis buatan. Metanol beracun, namun sebagian besar dari kita tidak cukup menemukan bahan kimia ini merugikan.

Di dalam tubuh kita metanol diubah menjadi formaldehid, yang tergolong karsinogen manusia yang mungkin (penyebab kanker). Namun, formaldehida dengan cepat berubah menjadi asam format dan tidak terkumpul di dalam tubuh. Asam format kemudian meninggalkan tubuh dalam air seni atau diubah menjadi karbon dioksida dan air.

Para ilmuwan mengatakan bahwa produksi asam format dari metanol pada manusia hanya menjadi masalah jika ada sejumlah besar metanol di dalam tubuh, karena akan ada keracunan metanol. Dalam situasi ini, cukup asam format yang bisa dibuat untuk menciptakan kondisi yang disebut asidosis. Gejala asidosis meliputi masalah penglihatan, kebutaan, kehilangan ingatan, kebingungan, kejang, koma, tekanan darah rendah dan serangan jantung.

Apel sangat sehat, apalagi kalau tidak dikupas. Kulitnya mengandung pektin, yang diubah menjadi metanol di dalam tubuh kita

Produksi Metanol dari Aspartam
Kita tidak bisa menghindari penciptaan metanol normal dalam tubuh kita atau masuk ke tubuh dari makanan sehat seperti buah dan sayuran, yang seharusnya menjadi bagian dari makanan kita. Kita dapat mengontrol apakah kita ingin menambah beban metanol dengan menelan makanan atau minuman yang dimaniskan dengan aspartame.

Penggunaan aspartam kontroversial. Namun, badan kesehatan mengatakan bahwa paparan normal seseorang terhadap metanol, termasuk metanol yang dihasilkan dari aspartam, terlalu rendah untuk menyebabkan masalah kesehatan. Mereka juga mengatakan bahwa aspartame aman, asalkan Acceptable Daily Intake (ADI) sebesar 40 mg / kg berat badan tidak terlampaui. Ada klaim bahwa aspartame membuat gejala gangguan kesehatan tertentu memburuk, namun saat ini belum ada bukti ilmiah untuk mendukung klaim tersebut.

Ada satu situasi di mana aspartam diketahui berbahaya. Aspartam tidak boleh dikonsumsi oleh orang yang menderita kelainan genetik yang disebut phenylketonuria. Seseorang yang menderita kelainan ini tidak dapat menciptakan enzim yang mengubah fenilalanin menjadi tirosin. Akibatnya, fenilalanin terakumulasi dalam tubuh. Orang dengan fenilketonuria harus mengikuti diet fenilalanin rendah untuk menghindari kerusakan otak. Karena pemecahan aspartam menghasilkan fenilalanin, pemanis harus dihindari.

Asam Format di Luar Angkasa
Para ilmuwan berpikir bahwa asam format mungkin telah memainkan peran dalam asal usul kehidupan di Bumi. Asam itu pertama kali ditemukan di ruang antar bintang pada tahun 1970 dan telah ditemukan di meteorit yang telah mencapai Bumi dari luar angkasa. Asam format memiliki struktur yang relatif sederhana dan mungkin telah terlibat dalam pembentukan asam amino dan asam nukleat yang lebih rumit yang ditemukan pada makhluk hidup.

Asam amino adalah blok bangunan protein di dalam makhluk hidup. Asam nukleat adalah blok bangunan DNA (asam deoksiribonukleat) dan RNA (asam ribonukleat). DNA berisi petunjuk genetik untuk membuat tubuh kita dan untuk mengendalikan fungsinya. Ini terletak di nukleus sel. Kode DNA “memberitahu” tubuh protein yang akan dibuat. RNA memiliki beberapa peran penting dalam tubuh, termasuk membaca instruksi DNA untuk membuat protein, mengangkut instruksi ini dari nukleus ke tempat sintesis protein di dalam sel dan kemudian memungkinkan sel untuk membuat protein.

Meteorit Hoba di Namibia adalah meteorit terbesar yang pernah ditemukan. Meteorit mungkin telah membawa asam format ke Bumi


Asal usul kehidupan adalah topik yang menarik untuk dipertimbangkan. Gagasan bahwa bahan kimia dibawa ke bumi awal melalui meteorit sering kemukakan. Sangat menarik bahwa bahan kimia sederhana seperti asam format penting dalam kehidupan kita hari ini dan mungkin lebih penting lagi di masa lalu.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *