Ahli Kimia : Humphry Davy

Sir Humphry Davy, putra pemahat kayu, lahir pada 17 Desember 1778 di Penzance, Cornwall, sebuah daerah industri yang sangat tinggi di ujung barat Inggris. Pada 1798 ia pindah ke Bristol untuk bekerja di Pneumatic Institution di bawah pimpinan Thomas Beddoes, seorang dokter yang menggunakan gas untuk tujuan pengobatan. Di sana ia menemukan sifat fisiologis gas nitro oksida (tertawa), yang menetapkan reputasinya sebagai ahli kimia. Di Bristol ia berteman dengan penyair Samuel Taylor Coleridge dan Robert Southey.

Pada tahun 1801, pada usia dua puluh dua athun, Davy ditunjuk sebagai asisten profesor dan direktur laboratorium di Royal Institution yang baru didirikan (1799), dan pada tahun berikutnya ia menjadi profesor kimia. Dalam sebelas tahun dia berada di sana, Davy dengan tegas menetapkan reputasi Royal Institution untuk ceramah yang sangat baik tentang sains dan bidang budaya lainnya (dia bahkan mempengaruhi Coleridge untuk memberi kuliah di sana). Sebagai tambahan, dia adalah pendukung kuat fungsi yang bermanfaat dari Institusi Kerajaan, terutama dalam penerapan pengetahuan kimia terhadap perbaikan proses pertanian dan industri, di mana Davy memainkan peran utama. Davy juga mengubah Institusi Kerajaan menjadi tempat penelitian ilmiah mendalam yang akan dilakukan, sesuatu yang belum direncanakan oleh pendirinya. Tetapi karena komitmennya untuk memberikan ceramah yang spektakuler, Royal Institution dengan cepat datang untuk memiliki salah satu laboratorium dengan perlengkapan terbaik di Eropa, tempat penelitian dapat dilakukan.

Selama dekade pertama abad kesembilan belas, Davy melakukan pekerjaan mendasar tentang elektrokimia menyusul penemuan baterai elektrik Alessandro Volta pada akhir abad kedelapan belas. Davy mengembangkan teori aksi elektrokimia pertama yang koheren, di mana dia berpendapat bahwa dekomposisi elektrokimia dapat terjadi pada tiang logam yang melaluinya listrik masuk ke dalam senyawa. Memang, Davy mengemukakan bahwa kekuatan listrik adalah dasar dari semua kimia. Selama perjalanan kerjanya, ia menemukan natrium dan kalium, dan kemudian magnesium, kalsium, strontium, dan barium. Dengan menggunakan teknik elektrokimia yang sama, Davy akhirnya menunjukkan bahwa klorin dan yodium adalah unsur kimia bukan senyawa, bertentangan dengan apa yang dipercaya oleh ahli kimia Perancis

Pada tahun 1812 ia diberi gelar bangsawan oleh pangeran kerajaan karena kontribusinya terhadap elektrokimia, menikahi seorang janda kaya Jane Apreece, dan dengan demikian dapat pensiun dari Institusi Kerajaan pada usia tiga puluh empat, meskipun ia tetap menjadi direktur laboratoriumnya. Dalam kapasitas inilah dia menunjuk Michael Faraday sebagai asisten di laboratorium pada awal tahun 1813. Kemudian pada tahun itu dengan istrinya, pembantunya, dan Faraday sebagai asisten, amanuensis (juru tulis), dan pelayan. Davy memulai sebuah tur ke benua Eropa selama delapan belas bulan, mengunjungi banyak laboratorium dan situs yang memiliki kepentingan alam dan budaya. Sekembalinya mereka, dengan bantuan Farady, Davy menemukan, lampu keamanan para penambang, yang memperkuat reputasinya dalam ilmu terapan. Dengan kepercayaan diri yang dimiliki oleh semua romantisme saat itu, Davy percaya bahwa tidak ada yang berada di luar jangkauannya, dan pada tahun 1820 dia terpilih sebagai presiden Royal Society. Ini adalah posisi yang tidak diperlengkapi untuk dilakukan setelah kepresidenan Joseph Banks yang berusia empat puluh dua tahun.

Banks telah menjadi presiden yang otoriter, dan Davy tidak memiliki kemampuan untuk terus memimpin secara otoriter, atau kekuatan untuk membawa masyarakat ke arah yang berbeda. Davy berusaha menjaga kedamaian di antara berbagai faksi di dalam masyarakat, namun tidak berhasil. Sikapnya yang bermusuhan terhadap Faraday saat ini sebagian besar diatur oleh politik Royal Society. Kekecewaan Davy meningkat pada pertengahan 1820-an ketika upayanya untuk mengembangkan metode elektrokimia untuk melindungi terpal tembaga kapal-kapal Angkatan Laut Kerajaan Inggris yang gagal. Hal ini mengakibatkan tegangnya hubungan antara pemerintah dan Royal Society, yang memuncak sehingga pemerintahan menghapus Dewan yang satu-satunya badan penyalur uang ke sains. Davy menderita stroke dan mengundurkan diri dari kepresidenan pada tahun 1827; Dia kemudian pergi ke luar negeri, di mana dia meninggal di Jenewa, Swiss, pada tanggal 29 Mei 1829. Meskipun naik turun karirnya, selama abad kesembilan belas Davy dianggap sebagai sosok yang menjulang tinggi dan perbandingan dengannya adalah pujian yang sangat besar. .

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *